Элементарно, Ватсон!
Добро пожаловать на форум «Клуб любителей детективов» . Нажмите тут для регистрации

  • Объявления администрации форума, интересные ссылки и другая важная информация
КЛУБ ЛЮБИТЕЛЕЙ ДЕТЕКТИВОВ РЕКОМЕНДУЕТ:
КЛАССИКИ ☞ БАУЧЕР Э.✰БЕРКЛИ Э. ✰БРАНД К. ✰БРЮС Л. ✰БУАЛО-НАРСЕЖАК ✰ВУЛРИЧ К.✰КАРР Д.Д. ✰КВИН Э. ✰КРИСТИ А. ✰НОКС Р.
СОВРЕМЕННИКИ ☞ АЛЬТЕР П.✰БЮССИ М.✰ВЕРДОН Д.✰ДИВЕР Д.✰КОННЕЛЛИ М.✰НЕСБЁ Ю.✰ПАВЕЗИ А.✰РОУЛИНГ Д.✰СИМАДА С.

В СЛУЧАЕ ОТСУТСТВИЯ КОНКРЕТНОГО АВТОРА В АЛФАВИТНОМ СПИСКЕ, ПИШЕМ В ТЕМУ: "РЕКОМЕНДАЦИИ УЧАСТНИКОВ ФОРУМА"

АЛФАВИТНЫЙ СПИСОК АВТОРОВ: А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


  “ДЕТЕКТИВ — ЭТО ИНТЕЛЛЕКТУАЛЬНЫЙ ЖАНР, ОСНОВАННЫЙ НА ФАНТАСТИЧНОМ ДОПУЩЕНИИ ТОГО, ЧТО В РАСКРЫТИИ ПРЕСТУПЛЕНИЯ ГЛАВНОЕ НЕ ДОНОСЫ ПРЕДАТЕЛЕЙ ИЛИ ПРОМАХИ ПРЕСТУПНИКА, А СПОСОБНОСТЬ МЫСЛИТЬ” ©. Х.Л. Борхес

С. Фридман “Статуя-убийца исчезает”

С. Фридман “Статуя-убийца исчезает”

СообщениеАвтор Клуб любителей детектива » 10 окт 2023, 16:21


  СТЮАРТ ФРИДМАН STUART FRIEDMAN
  СТАТУЯ−УБИЙЦА ИСЧЕЗАЕТ 「MENACE IN MARBLE」
  ПЕРВАЯ ПУБЛИКАЦИЯ НА ЯЗЫКЕ ОРИГИНАЛА: “10 Story Detective”, май 1943 г.
  РАССЛЕДОВАТЕЛЬ 「INVESTIGATOR」: Брэд Джеймсон, частный детектив 「————」
  НЕВОЗМОЖНОСТЬ: —————

  © Перевод выполнен специально для форума “КЛУБ ЛЮБИТЕЛЕЙ ДЕТЕКТИВА” / Публикация: 10 октября 2023 г.
  Переведено по изданию: “10 Story Detective”, май 1943 г.
  Перевод: Виктор | Редактор-корректор: киевлянка

   ВАЖНО! В ТОПИКЕ ПРИСУТСТВУЮТ СПОЙЛЕРЫ. ЧИТАТЬ ОБСУЖДЕНИЯ ПОСЛЕ ПРОЧТЕНИЯ РАССКАЗА!
Изображение
  • ВНИМАНИЕ!
  • Предисловие
  • Информационный блок
  • ×
Подробная информация во вкладках

   БРЭД Джеймсон наблюдал за стариком, сидевшим во главе стола. Хайрема Барриса называли чудаком века еще в девяностые годы, когда он в совершенстве освоил искусство циничного обращения с людьми. Сейчас ему уже перевалило за восемьдесят, но он все еще был неудержим, и в его по-детски голубых глазах плясал восторг. Джеймсон подозревал, что половина радости старика была вызвана тем, что своим последним и самым невероятным дурачеством он оскорбил своих более чем достойных внуков. Другая же половина его веселости происходила от чрезмерного употребления виски.
    Эллен Баррис, внучка, была бледной, похожей на католическую Мадонну молодой женщиной с таким приторно-сладким нравом, что это казалось Брэду чем-то карикатурным. Харви Баррис, старший брат Эллен, был склонным к полноте молодым человеком. Он сидел за столом неподвижно, как изваяние, и как будто бы даже не дышал.
    И Эллен, и Харви относились к Брэду с презрением, как к какому-нибудь уличному бродяге. Как будто на нем лежала вина за последнюю дурную выходку дедушки Барриса.
    Вообще-то, Брэда нанял сам старик Баррис. Нанял в качестве частного детектива, задачей которого было следить, чтобы ни Зенали, ни господа из художественных галерей Десантеля и Браунтье не раскрыли сегодня вечером никаких секретов, связанных с легендарной статуей. Ибо Хайрем Баррис, как писали газеты, бросил вызов богу Шиве.
    Он назвал статую “Шива, 1943” фальшивкой. Он не стеснялся в выражениях ни с Зенали, создателем статуи, ни с художественными галереями Десантеля и Браунтье, которые потратились на рекламу. Хайрем Баррис называл их обманщиками. Статуя не могла вот так вот взять и исчезнуть, как утверждала молва. Если бы это случилось, да еще в указанное время, он готов был заплатить пятьдесят тысяч долларов.
    Многие люди, включая и его внуков, считали, что старик сошел с ума. Брэд внимательно смотрел на Хайрема Барриса, худощавого и прямого, как какой-нибудь древний генерал, выступающий перед войском. Глаза старика дерзко сверкали, отчетливо выделяясь на фоне сухой кожи лица, покрытой множеством морщин-паутинок. Брэд не думал, что Баррис сумасшедший. Возможно, этот вызов был связан с отчаянием старика, желавшего доказать, что он все еще жив и активен. Но, скорее всего, проблема касалась чего-то большего. Это было проявление ярости человеком, который всегда презирал обманщиков.
    Шесть месяцев назад короткая заметка из Дели (Индия) о статуе “Шива, 1943” была перепечатана в американских газетах. В заметке говорилось, что правительство Индии поручило специальному комитету расследовать ситуацию, связанную с этой загадочной скульптурой, которая вызвала ажиотаж в Дели. Статуя дважды исчезала из государственного музея прямо из-под носа охранников. И каждый раз позже статуя оказывалась в мастерской своего создателя, молодого скульптора по имени Зенали! Зенали говорил, что тоже ничего не может понять, и высказал предположение, что во всем, очевидно, виноват сам бог Шива.
    Эта история не произвела никакого впечатления на публику, наслышанную о проделках индийских факиров. Потом было объявлено, что Зенали привезет свою статую в Америку на весеннюю выставку, организуемую Музеем современного искусства.
    Брэд побывал на выставке, чтобы лично увидеть беломраморную статую… и Зенали, который привлекал внимание газетчиков, неотлучно находясь при своей скульптуре. Молодой индийский скульптор в тюрбане сидел у подножия своего творения, не двигаясь и не произнося ни слова на протяжении всего выставочного дня.
    Скульптура “Шива, 1943” изображала Шиву, Бога-Разрушителя, стоявшего прямо и одной ногой попиравшего Брахму, Бога-Творца, лежащего на спине, а другой ногой сокрушавшего Вишну, Бога-Хранителя. Шива, по версии скульптора Зенали, победил и Творца, и Хранителя.
    Брэду Джеймсону статуя не понравилась. Бесформенная, неуклюжая фигура. Маленькая, уродливая голова. В гротескных глазах на отвратительном лице читалась почти реальная злоба. Даже холодный белый мрамор, казалось, полыхал невыразимой ненавистью.
    
    Критики провозгласили статую чуть ли не лучшим произведением века. Экстаз специалистов привлек к скульптуре внимание сотен любопытных, которые ничего не знали об этом творении. Концентрация зла, которую художник вложил в маленький сморщенный череп, повергала людей в трепет. Вопиющее уродство и его значение для мира, наблюдавшего за невероятными бедами, которые принесла цивилизации середина ХХ века, обеспечили “Шиве, 1943” широкую известность.
    Фотографии статуи наводнили страну. Столь притягательное уродство начало оказывать влияние на тысячи людей. Потом началась форменная истерика, и Шиву провозгласили новым божеством.
    Повсюду, как раковые опухоли, стали возникать культы. Люди вырезали фотографии статуи из газет. Один национальный еженедельник опубликовал сенсационную статью, в которой доказывалось, что в некоторых сельских районах фотографии статуи вызывали эффект массового гипноза! Многие люди, взволнованные непрекращающимися трагедиями войны, начали верить в Шиву-Разрушителя и стали искренне просить божество о милости.
    Когда художественные галереи Десантеля и Браунтье приобрели статую за предполагаемые десять тысяч долларов, Брэд Джеймсон, как и тысячи других циничных американцев, только ухмыльнулся. “Скульптор Зенали, — подумал он, — положил нас на обе лопатки в нашем собственном балагане”. Огромное количество загадок, связанных со статуей, окупилось. Независимо от того, была статуя хорошим произведением искусства или нет, десять тысяч долларов точно были хорошими деньгами.
    Когда Зенали решил сопровождать свое творение в художественные галереи, чтобы снова молчаливо присутствовать рядом со скульптурой, Брэд подумал, что это просто продолжение шоу. Зенали заявил, что останется с “Шивой, 1943” до тех пор, пока галереи не найдут покупателя, которого сама статуя примет, и с которым соблаговолит остаться.
    Кипя праведным гневом, Хайрем Баррис бросился в атаку. Он заявил, что готов доказать: все это подстроено. В ответ Зенали публично объявил, что Шиву уж точно нельзя оставлять рядом с таким человеком, как Хайрем Баррис. Ведь Шива — это Бог-Разрушитель, который может причинить реальный вред тому, кто не верит в его божественность. Это заявление привело Барриса в еще большую ярость, и он сделал свое предложение о пятидесяти тысячах долларах.
    Обозреватели, дикторы радио, авторы редакционных статей — все радостно ухватились за эту идею. Это был отличный способ развлечь людей в столь тяжелое время...
    
    Когда со стола убрали последние тарелки, Хайрем Баррис вынул часы в толстом золотом корпусе.
    — Почти девять, — сказал он, бросив хитрый взгляд на Эллен и Харви, сидевших по обе стороны от него. — Пора бы уже появиться этому языческому мошеннику. Что скажете, Джеймсон? Как, по-вашему, Шива придет пешком или его привезут на телеге?
    Брэд усмехнулся и, извинившись, встал из-за стола. Направляясь в холл, он услышал за спиной мягкий голос Эллен.
    — Может, хватит уже пить, дорогой?
    Брэд не услышал ответа, поскольку быстро надел свое пальто и выскочил на улицу. Пару секунд спустя хлопнула дверь, и вслед за ним вышел Харви Баррис, тоже тепло одетый.
    — Что вы делаете? — властным тоном спросил он.
    Брэд выудил из кармана электрический фонарик и спустился по ступенькам крыльца на посыпанную гравием подъездную дорожку.
    — Смотрите, — коротко произнес он.
    
    Дом Барриса представлял собой последний островок старомодного строительства. Раньше он был, можно сказать, дворцом на улице, где по соседству стояли другие дворцы. А теперь этот дом казался древним мамонтом, застрявшим на дне каньона, стенами которому служили шикарные многоквартирные башни.
    Сбоку от подъездной дорожки как раз возвышалась одна из таких башен. Ее стена находилась не более чем в двадцати футах от дома Барриса. Свет от фонарика Брэда скользнул по стене многоквартирного дома; потом луч переместился на окна спальни Хайрема Барриса на втором этаже, где вечером должны были находиться Баррис и статуя. Брэд слышал, как за его спиной хрустит гравием Харви.
    — Что вы ищете? — несколько раздраженно спросил молодой человек.
    — Способы и средства, чтобы похитить эту статую, — ответил Брэд. — С моей точки зрения, статуи сами по себе не бегают. Если появляется тайна, значит, существует и мотив. А мотивом обычно бывают деньги. У тех ребят может возникнуть идея проникнуть в спальню вашего дедушки и вытащить оттуда статую.
    — Но тогда дед отказался бы платить, — решительно заявил Харви.
    — Нет, если он окажется мертв, — тихо произнес Брэд. — Этот безумец Зенали очень много говорил о том, что Шива может причинить вред неверующему человеку. Зенали может быть настолько чокнутым, что попытается избежать наказания за убийство, объявив, что в этом виноват только Шива.
    — Полиция не будет столь наивной, — сказал Харви таким тоном, как будто объяснял прописные истины пятилетнему ребенку. — У Зенали нет никакого мотива причинять вред дедушке. Он просто верит, что его жуткая статуя обладает сверхъестественными способностями. Распространенное суеверие среди индусов. Можете поверить мне на слово. Я много путешествовал по Востоку.
    — Вам когда-нибудь доводилось слышать о том, что эти фанатики, скажем так, помогают своим богам? Веря в то, что боги ожидают этого от них? — многозначительно спросил Брэд. — Вы когда-нибудь слышали об этом в своих путешествиях?
    — Зенали вполне цивилизован, чтобы знать наши законы, Джеймсон. Я лично беседовал с ним. Он достаточно умен.
    — Вероятно, ваш дедушка не показывал вам контракт, который он подписал, — криво усмехнулся Брэд. — Эти пятьдесят тысяч долларов должны быть выплачены из его состояния в случае, если он умрет в течение двенадцати часов — при условии, конечно, что статуя исчезнет. Зенали, несомненно, умен, раз настоял на такой формулировке в контракте.
    — Деду не следовало его подписывать.
    — Он зашел уже слишком далеко. Отказаться от этого пункта означало бы признать, что он боится Шивы, — веско сказал Брэд и, развернувшись, направился к боковому входу в дом.
    Они как раз подходили к крыльцу, когда на улице вспыхнули фары автомобиля. Брэд и юный Баррис подождали, пока машина приблизится. Это был грузовик, принадлежавший художественным галереям.
    — Наверное, привезли статую, — сказал Харви.
    Водитель и его помощник вышли из кабины и обошли грузовик, чтобы открыть задний борт.
    — Вот ведь жулик, — пробормотал себе под нос Брэд, когда увидел, как из кузова вылез Зенали, который ехал там вместе со статуей.
    Угрюмого вида смуглый мужчина внимательно наблюдал, как его люди вытаскивали статую наружу. Брэд подошел чуть ближе, чтобы разглядеть белую фигуру “Шивы, 1943”. Скульптура была помещена под стеклянный колпак, который своей нижней частью входил в круглое основание пьедестала.
    Распахнулась входная дверь, и из дома вышел Хайрем Баррис, нетерпеливо постукивая тростью по бетонному порогу крыльца.
    — Вот она! — воскликнул он, и его глаза насмешливо сверкнули. — Как дела, Зенали?
    Индус сложил руки на груди и низко поклонился.
    Баррис повернулся, кивнул водителю с помощником и повел гостей в дом.
    
    Вся процессия последовала за Хайремом Баррисом вверх по большой центральной лестнице. В дверях столовой показалась Эллен Баррис, с ужасом посмотрела на происходящее и поспешила присоединиться к своему брату, который к этому моменту тоже вошел в дом вместе с Брэдом Джеймсоном. Хайрем распахнул дверь в свою спальню, и все прошли внутрь. Мужчины поставили статую на пол.
    Старик Баррис вытащил из кармана большие часы, посмотрел на них и сказал:
    — Сейчас 21:10.
    Он убрал часы в карман и перевел взгляд на Зенали.
    — Через двенадцать часов мистер Джеймсон меня разбудит. Если до этого времени Шива сможет самостоятельно отсюда выбраться, то пятьдесят тысяч долларов достанутся вам и галереям.
    — Шива — бог войны. Разрушитель, — нараспев произнес Зенали.
    Брэд подошел к окну, чтобы еще раз проверить запоры.
    — Вы, Хайрем Баррис, мирный человек, — продолжил индус. — И вы неверующий. Поэтому Шива с вами не останется.
    Брэд подавил усмешку. Он осмотрел два шкафа с одеждой, после чего подошел к Хайрему Баррису.
    Эллен тоже подошла к дедушке, наклонилась вперед и поцеловала старика в щеку.
    — Постарайся, чтобы тебе не снились кошмары, — сказала она. — Спокойной ночи.
    — Спокойной ночи, сэр, — несколько официально произнес Харви.
    — Всем спокойной ночи, — резко бросил Хайрем Баррис. — Я собираюсь ложиться спать.
    
    Наконец, из спальни старика все вышли. Брэд услышал глухие щелчки трех тяжелых ригелей, вставших в пазы до упора. Он опустился в кресло, которое заранее поставил напротив двери спальни.
    Зенали уселся на корточки на полу напротив Брэда, сбоку от двери. Взглянув на бесстрастного индуса, Брэд криво ухмыльнулся, взял один журнал из стопки, которую положил рядом с креслом, и устроился поудобнее.
    Началось все через несколько часов. Не раньше, чем Харви Баррис ушел в свою спальню в передней части коридора, если смотреть со стороны Брэда. Еще до этого Эллен ушла в свою комнату, смежную со спальней ее деда.
    Наступила глубокая ночь. За стенами дома один за другим стихли все звуки вечернего города. Брэд наблюдал за Зенали. Странный индус сидел неподвижно, как в трансе. Его можно было принять за часть обстановки, за причудливую восточную игрушку. Его черные глаза пристально смотрели в пространство, и Брэд поймал себя на том, что иногда он, не отрываясь, наблюдает за этими глазами по много секунд. Глаза индуса, казалось, ни разу не моргнули.
    Брэд поначалу даже не понял, что происходит. Он оглянулся по сторонам, прислушиваясь к тишине спящего дома. Потом взгляд его снова обратился к черным глазам индуса.
    И тут Брэд разозлился и вскочил на ноги. Он вдруг понял истинную причину пребывания здесь Зенали. Индус пытался его загипнотизировать.
    Брэд прошелся по коридору туда и обратно и снова решительно уселся в кресло. Сердито взглянув на индуса, он подумал о том, что ни за что не позволит себя гипнотизировать.
    Брэд раскрыл журнал и начал листать страницы, не желая больше смотреть на Зенали в его нелепом тюрбане.
    Прежде чем приступить к чтению выбранной статьи, он еще раз посмотрел на индуса. В чем крылся секрет этого человека? Что еще за магия Востока? Брэд никогда не испытывал ничего более завораживающего, чем эта полная неподвижность. Дышал ли вообще Зенали? Брэд снова уставился на эти вытаращенные глаза.
    Потом он тряхнул головой и уткнулся в журнал. Однако, прочитав несколько абзацев, Брэд опустил журнал на колени, наклонился вперед и свирепо посмотрел на индуса.
    — Черт бы тебя побрал, ты что, умер?
    На лице Зенали не дрогнул ни один мускул. Его взгляд по-прежнему был устремлен в пространство. В глазах застыли блики от настенных светильников. Брэд покачал головой и вновь принялся за чтение.
    И вдруг он поймал себя на том, что раз за разом перечитывает один и тот же абзац. Взяв себя в руки, Брэд начал читать этот абзац снова, но через пару секунд остановился. О чем он только что прочитал? Он не помнил!
    
    Владел ли этот странный скульптор магической силой? Было ли что-то действительно реальное в истории с исчезновением статуи? Да нет же, ерунда! Просто Зенали пытался его, Брэда, загипнотизировать. Потом скульптор с каким-нибудь сообщником постарался бы пробраться в комнату Хайрема Барриса, похитил бы статую и вынес ее из дома.
    Теперь Брэд все понял. На Востоке некоторые факиры были настолько искусными гипнотизерами, что могли дурачить целые толпы людей. Десятки заслуживающих доверия свидетелей рассказывали о том, что они лично были свидетелями совершенно невероятных трюков. Знал ли этот житель Востока могущественные секреты гипноза?
    Брэд снова наклонился вперед и впился взглядом в индуса.
    — Не сработает, Зенали. Я знаю, что вы пытаетесь меня загипнотизировать и получить шанс по-быстрому провернуть это дело. Так что, не старайтесь, не сработает!
    Зенали никак не отреагировал. Брэд снова вскочил на ноги и сердито начал выхаживать взад и вперед по коридору. Ему хотелось, чтобы ночь поскорее закончилась. Гнетущая тишина действовала ему на нервы. Брэд посмотрел на часы. Половина четвертого ночи. Примерно в это время человеческий организм испытывает максимальную слабость. Судя по медицинской статистике, именно на этот час приходится наибольшее количество смертей.
    И тут Брэд понял, что сам устроил себе западню. Он позволил своему разуму зациклиться на этом проклятом Зенали. Он убедил себя, что Зенали его гипнотизирует. Он размышлял о тайнах Востока, приписал индусу необычные способности и тем самым загнал себя в ловушку!
    Брэд с мрачным видом снова уселся в кресло. Его глаза были слишком утомлены, чтобы читать. Но если он ничего не предпримет, то вновь будет вынужден встречаться взглядом с жуткими глазами индуса. У Брэда оставался единственный способ избежать этого. Ему нужно закрыть свои собственные глаза. Он посидит с закрытыми глазами всего несколько секунд. Если вдруг случится какое-то движение, он сразу все услышит.
    Брэд прикрыл отяжелевшие веки. Он должен дать отдых своим глазам и не смотреть на Зенали. Он не будет засыпать. Ни в коем случае.
    Брэд чувствовал сильную усталость. Но он был на посту. И он терпеть не мог этих факиров. Он проследит, чтобы сегодня здесь ничего не случилось…
    По спине Брэда вдруг побежали мурашки. Совсем рядом раздался приглушенный голос Зенали.
    — Брэдфорд Джеймсон, ты сейчас спишь, — проворковал индус. — Теперь ты веришь в Шиву и знаешь, что Шива всемогущ. Спи… Спи…
    Последовало еще несколько вкрадчивых команд спать, затем голос продолжил:
    — Ты больше ничего не подозреваешь. Когда утром явится полиция, ты скажешь им следующее: Хайрем Баррис вышел из своей комнаты, и вы с ним вдвоем вынесли статую из дома. Вот что ты скажешь полиции. Отвечай, как ты все понял.
    Брэд Джеймсон подавил улыбку. Этот индус был довольно умен. Но он неверно оценил свои возможности. Брэд поддержит игру. Пусть Зенали думает, что захватил над ним контроль. Брэд подождет и посмотрит, что будет дальше.
    — Я скажу полиции, что мы с Хайремом Баррисом вынесли статую, — ровным голосом ответил он.
    — Очень хорошо, — сказал Зенали, и в его тоне послышалось удовлетворение. — Ты также скажешь полиции, что Баррис поддерживал этот грандиозный рекламный трюк. Ты объяснишь, что в действительности Хайрем Баррис всегда верил в Шиву, и сегодняшним трюком он еще раз хотел доказать людям, что Шива — это настоящий бог. Вот что ты должен сказать полиции. Теперь скажи, что ты все так и сделаешь.
    — Я все так и сделаю, — повторил Брэд ровным и тусклым голосом.
    И тут до Брэда дошло, что злодеи намеревались убить старого Барриса. Ведь то, что Брэд должен был сказать полиции, имело бы смысл только в том случае, если бы Хайрем Баррис был неспособен это отрицать! Ну что ж, если они попытаются войти в спальню старика, их будет ждать сюрприз! Вскоре, вероятно, придет кто-то еще, чтобы помочь индусу вытащить статую. Брэду стало интересно, каким способом они собираются убить Барриса. Зенали был слишком умен, чтобы оставлять явные улики. Брэду, между тем, доводилось слышать об экзотических ядах, которые почти невозможно идентифицировать. Но того, что произошло дальше, он никак не ожидал.
    — Ты это почувствуешь.
    Голос Зенали внезапно тоже стал ровным и тусклым. Индус быстро приложил к руке Брэда небольшой стальной стерженек длиной около пяти дюймов. Острый кончик иглы на мгновение коснулся кожи Брэда. В следующую секунду это ощущение пропало, зато в обоих своих ушах Брэд ощутил холод металла.
    — Я помещаю иглы на полдюйма в твои ушные каналы. Это не опасно. В том случае, если ты мне открыт! Но если ты вздумаешь меня одурачить, если на самом деле ты сейчас не находишься в трансе, то...
    Брэд почувствовал, как участилось его сердцебиение. А Зенали, между тем, продолжал:
    — Если ты меня обманываешь, я вгоню эти иглы прямо тебе в мозг, и ты моментально умрешь. А теперь не делай резких движений, Брэдфорд Джеймсон.
    
    С нарастающим внутри ужасом Брэд понял, что зашел в этой игре слишком далеко. Зенали рассказал ему достаточно много для того, чтобы не оставлять такого свидетеля в живых. Иглы были установлены так, что Брэд оказался совершенно беспомощным. Любое резкое движение, и он будет мертв.
    — Ты не ощущаешь боли, Брэдфорд Джеймсон. Сейчас твоя плоть невосприимчива к раздражителям. В моих губах зажженная сигарета. Я наклонюсь вперед, держа обе руки на иглах, нацеленных в твой мозг, и прикоснусь горящей сигаретой к твоему лбу. Но ты этого не почувствуешь. Ты даже не пошевелишься. У тебя не дрогнет ни один мускул. Ибо в противном случае я пойму, что ты не находишься в моей власти, и мне придется тебя убить!
    Это было невероятно. Брэд собрал в кулак всю свою волю и сконцентрировался. Если он дрогнет хотя бы на мгновение, его жизнь оборвется, как лопнувший воздушный шарик. Брэд почувствовал слабое тепло, когда тлеющий кончик сигареты оказался на расстоянии четверти дюйма от его лба. С легким пыхтением Зенали принялся раскуривать сигарету. Красное свечение пробивалось даже сквозь закрытые веки Брэда.
    Брэд понимал, что нужно сконцентрировать все силы, и всю энергетическую мощь разума направить на то, чтобы не двинуться ни на долю дюйма. Он не должен дрогнуть…
    А потом… Металлические иглы больше не касались его ушей. Вновь послышался голос Зенали.
    — Отлично. Теперь ты в моей власти. Когда я сяду, ты откроешь глаза и выйдешь из транса. Но ты будешь помнить мои инструкции и станешь повиноваться всем приказам, которые я буду давать.
    Через мгновение Брэд открыл глаза. Он увидел, что Зенали снова занял свое сидячее положение. Брэд дотронулся до своего лба. Лоб не был обожжен. И Брэд не чувствовал никакой боли.
    Он уставился на Зенали. Был ли он загипнотизирован? Будет ли он теперь подчиняться всему, что прикажет индус? Солгать полиции? Позволить переместить статую? Даже допустить убийство? Внезапно он почувствовал себя беспомощным, и его охватил ужас. Такого с Брэдом Джеймсоном еще ни разу не случалось!
    Мучительные вопросы терзали его разум. Может ли человек определить, что он загипнотизирован? Будет ли он притворяться, что подчиняется гипнотизеру или на самом деле станет ему повиноваться? Брэд считал, что одурачил Зенали. Но вдруг человек, который думает, что он не под гипнозом, в действительности делает то, что от него требует гипнотизер…
    
    В 10 часов утра в комнате Барриса помимо Брэда Джеймсона находились судебно-медицинский эксперт, лейтенант отдела убийств со своей командой, репортеры, семейный адвокат и, конечно же, Харви и Эллен Баррис. Брэд Джеймсон лично помогал взломать дверь в спальню старика.
    — Это самая нелепая история, которую я когда-либо слышал, — возмущенно заявил лейтенант отдела убийств. — Недалекий детектив и фанатичный старикан, который верил в языческого бога, сговорились устроить грандиозную мистификацию. Потом Хайрем Баррис через прессу привлекает повышенное внимание к статуе Шивы и предлагает вознаграждение в пятьдесят тысяч долларов, если статуя исчезнет. А вас, Джеймсон, он нанял, чтобы вы помогли ему вынести статую из комнаты и из дома. Чтобы потом в газетах написали, будто Шива был реальным и могущественным божеством. А умереть Хайрем Баррис тоже планировал?
    — Все не так, — пробормотал Брэд, уставившись на пьедестал, на котором раньше стояла статуя.
    Стеклянный колпак, окружавший пьедестал, тоже был на месте. Очевидно, Зенали и его сообщники подняли стеклянный купол, в котором сверху и снизу были проделаны отверстия, и унесли статую. Брэд удивился, зачем они поставили колпак на место.
    Брэд ничего не мог вспомнить. Когда и как была взломана комната, кто забрал изваяние — ничего. Он лишь помнил, что внимательно следил за Зенали. А скульптор даже не двигался! Никто не входил в спальню Хайрема Барриса и не выходил из нее! Однако статуя исчезла. Брэд вынужден был прийти к выводу, что его таки загипнотизировали. Зенали приказал ему забыть все то, что он, вероятно, видел. Из-за глупых амбиций, из-за уверенности, что он, Брэд Джеймсон, сможет перехитрить Зенали, Хайрем Баррис был теперь мертв.
    
    Когда, по распоряжению лейтенанта отдела убийств, они сидели в старомодной гостиной, ожидая отчета о вскрытии тела Хайрема Барриса, Зенали подошел к Брэду и тихо произнес:
    — Вы превосходно отработали свою роль. Когда все закончится, мы с вами отправимся в художественные галереи. Для такого человека, как вы, Джеймсон, будет много работы. Вы представляете большую ценность.
    — Хорошо, — тихо ответил Брэд.
    Про себя же он подумал: “Я разгадаю тайну, стоящую за всем этим. Я подыграю, поскольку независимо от того, что покажет вскрытие, я-то уж знаю, что Баррис был убит. Это же знает и Зенали. Но я выведу индуса на чистую воду. Я докажу, что он — убийца”.
    Однако Брэду не давала покоя жуткая мысль. Сможет ли он действовать самостоятельно или будет подчиняться инструкциям Зенали? Он вдруг снова ощутил на лбу тепло от зажженной сигареты. Но это было не физическое ощущение. Это было похоже на мысленное напоминание.
    Как он может отрицать, что находится во власти Зенали? Как он может обманывать себя, полагая, что способен доказать, что Зенали убийца? Ведь он даже не помнит, как из спальни вынесли статую. Впервые в жизни Брэд серьезно испугался за свой рассудок!
    Он едва осознавал то, что происходило вокруг него: усмешки репортеров в его адрес, Эллен с прижатым к глазам кружевным платочком, угрюмые реплики Харви и бесстрастные ответы Зенали. Брэд столкнулся с самой отчаянной ситуацией в своей жизни.
    Зазвонил телефон. Лейтенант отдела убийств снял трубку. Через несколько секунд он объявил:
    — По заключению судмедэксперта причиной смерти стала асфиксия. Чрезмерное употребление алкоголя — только, ребята, про это не надо печатать в газетах. Очевидно, старик уткнулся лицом в подушку и задохнулся во сне. Никакого насилия не было. Следов яда тоже не обнаружено. Только углекислый газ в крови, как это бывает при асфиксии.
    — Как от выхлопных газов автомобиля? — уточнил один из репортеров.
    — Нет, там угарный газ, который является ядом. Углекислый газ — это не яд. Он, между прочим, используется для приготовления сухого льда. У вас, Джеймсон, теперь будет время подумать о своих грехах. Речь может идти о мошенничестве…
    Брэд пристально посмотрел на лейтенанта и сказал:
    — Все это неправда. То, что я говорил, велел мне сказать Зенали. Он думал, что сумел меня загипнотизировать, а я ему просто подыгрывал. Теперь в этом нет нужды.
    Поднявшись со стула, Брэд с улыбкой направился прямо к индусу. Он чувствовал себя, как человек, только что выбравшийся из могилы.
    — Мне больше не нужно притворяться, верно, Зенали? Я знаю, как вы убили Хайрема Барриса. И я знаю, каким образом исчезает статуя. Углекислый газ. Сухой лед!
    — Вы безумец! — глухо произнес Зенали.
    — Нет, я не безумец, — покачал головой Брэд. — Хотя вы меня в этом почти убедили. Мне казалось, я нахожусь в трансе. Единственный раз, когда я поддался гипнозу, это в тот момент, когда вы поднесли сигарету к моему лбу. Но загипнотизировал я себя сам. Потому что моя жизнь была в опасности. Я вынужден был это сделать.
    Он повернулся к лейтенанту отдела убийств, который внимательно слушал.
    — Это сила внушения, которая просыпается в людях, попавших в критическую ситуацию. Вы наверняка сталкивались с жертвами несчастных случаев, которые, даже будучи смертельно ранеными, не теряли присутствия духа, поскольку не подозревали о том, что жить им осталось всего несколько мгновений. Но о нашем мастере-гипнотизере я расскажу чуть позже.
    — А что по поводу сухого льда?
    — Сухой лед испаряется, — ответил Брэд. — Он растворяется в воздухе и не оставляет следов. Он возвращается в свою первоначальную форму, которая представляет собой углекислый газ. Сухой лед — это затвердевший диоксид углерода. Но если помещение наглухо закрыто, и пары испаряющегося сухого льда не могут выйти наружу, воздух становится перенасыщен углекислым газом. И он вытесняет кислород. Именно это и произошло с Хайремом Баррисом. Ему пришлось дышать почти чистым углекислым газом. И кровь старика заполнилась диоксидом углерода. Это идеальный способ убийства, поскольку, как вы только что сообщили, любой случай асфиксии, когда в легкие перекрывается доступ кислорода, приводит к одному и тому же результату. Можете проконсультироваться по этому поводу с компаниями, производящими сухой лед. А еще осмотрите студию Зенали...
    Неожиданно Эллен Баррис резко вскрикнула. Она увидела, как к ногам Брэда рухнул индус. Один из полицейских быстро опустился на колени, а затем неторопливо поднялся, демонстрируя свои окровавленные пальцы. Брэд посмотрел вниз и увидел, как рука Зенали разжимается, обнажая рукоять кинжала, вонзившегося ему в живот.
    — Похоже, Джеймсон, это подтверждает вашу точку зрения, — произнес лейтенант.
    — Думаю, доказательства вы найдете в его студии. Скорее всего, у него был гипсовый слепок с его оригинальной статуи. При любом подходящем случае он мог изготовить копию “Шивы, 1943” из сухого льда. И это могло продолжаться очень долго, плодя фантастические слухи до тех пор, пока Зенали сам не стал бы кем-то вроде бога. Не говоря уже о финансовых возможностях.
    Брэд покачал головой и задумчиво посмотрел на мертвого Зенали. Возможно, это и был ответ бога скульптору. Ответ Шивы-Разрушителя.
"Детектив — это интеллектуальный жанр, основанный на фантастическом допущении того, что в раскрытии преступления главное не доносы предателей или промахи преступника, а способность мыслить" ©. Х.Л. Борхес

За это сообщение автора Клуб любителей детектива поблагодарили: 3
igorei (14 окт 2023, 14:33) • pifir (12 окт 2023, 07:48) • Stark (10 окт 2023, 18:24)
Рейтинг: 18.75%
 
Аватар пользователя
Клуб любителей детектива
Свой человек
Свой человек
 
Автор темы
Сообщений: 272
Стаж: 95 месяцев и 1 день
Карма: + 38 -
Благодарил (а): 0 раз.
Поблагодарили: 1251 раз.

Re: С. Фридман “Статуя-убийца исчезает”

СообщениеАвтор Виктор » 12 окт 2023, 10:35

Не знаю, насколько реально создать большую скульптуру из "сухого льда", да так, чтобы на некоторое нужное время задержать испарение, но сама по себе идея "исчезновения" - любопытная.
Плюс ещё параллельно - способ удушения углекислым газом в герметичной комнате.
"Если у вас пропал джем, а у кого-то выпачканы губы,
это ещё не доказательство вины".

Эдмунд К. Бентли
Виктор
Куратор темы
Куратор темы
 
Сообщений: 3354
Стаж: 131 месяцев и 29 дней
Карма: + 107 -
Откуда: г. Великий Новгород
Благодарил (а): 2473 раз.
Поблагодарили: 2778 раз.

Re: С. Фридман “Статуя-убийца исчезает”

СообщениеАвтор Арнаут Каталан » 12 окт 2023, 11:35

Лучше обойтись без спойлеров.
...Ах, какая прелестная роза!
Холмс прошел мимо кушетки к открытому окну, приподнял опустившийся стебель розы и полюбовался тончайшими оттенками розового и зеленого...
- Нигде так не нужна дедукция, как в религии, - сказал он, прислонившись к ставням. - Логик может поднять ее до уровня точной науки.
Аватар пользователя
Арнаут Каталан
Свой человек
Свой человек
 
Сообщений: 306
Стаж: 169 месяцев и 15 дней
Карма: + 5 -
Благодарил (а): 12 раз.
Поблагодарили: 49 раз.

Re: С. Фридман “Статуя-убийца исчезает”

СообщениеАвтор Виктор » 12 окт 2023, 14:43

Арнаут Каталан писал(а):Лучше обойтись без спойлеров.

В "шапке" рассказа есть предупреждение
ВАЖНО! В ТОПИКЕ ПРИСУТСТВУЮТ СПОЙЛЕРЫ. ЧИТАТЬ ОБСУЖДЕНИЯ ПОСЛЕ ПРОЧТЕНИЯ РАССКАЗА!

Лично я почти никогда не читаю комментарии до тех пор, пока не прочитаю рассказ.
Будьте внимательны и осторожны. Первым делом читайте рассказы.
"Если у вас пропал джем, а у кого-то выпачканы губы,
это ещё не доказательство вины".

Эдмунд К. Бентли

За это сообщение автора Виктор поблагодарил:
Доктор Фелл (12 окт 2023, 15:21)
Рейтинг: 6.25%
 
Виктор
Куратор темы
Куратор темы
 
Сообщений: 3354
Стаж: 131 месяцев и 29 дней
Карма: + 107 -
Откуда: г. Великий Новгород
Благодарил (а): 2473 раз.
Поблагодарили: 2778 раз.

Re: С. Фридман “Статуя-убийца исчезает”

СообщениеАвтор afanasev » 20 окт 2023, 07:52

Подобное убийство было у Коммингса, только без исчезающих предметов. И там была критика, что такого количества сухого льда недостаточно для удушения. Здесь тот же вопрос. Ну и со временем таяния тоже. Короче либо это ненаучно либо автор не даёт исчерпывающее объяснение.

Плюс меня интересует вопрос: почему Брэд не поддался гипнозу? Наверно индус не раз такое делал, почему именно сейчас не сработало? Потому что главный герой супермен? Главный герой на столько хорошо, что способен выдержать ожог сигареты.

Впрочем, если не придираться нормальный, даже напряжённый рассказ. Для развлекательных целей вполне годиться.
"Сыщик без фантазии, что всадник без лошади, кричать "ура!" может, да скакать не на чем". Николай Леонов "Явка с повинной".

За это сообщение автора afanasev поблагодарил:
Виктор (21 окт 2023, 18:29)
Рейтинг: 6.25%
 
Аватар пользователя
afanasev
Ветеран
Ветеран
 
Сообщений: 1073
Стаж: 136 месяцев и 16 дней
Карма: + 20 -
Благодарил (а): 484 раз.
Поблагодарили: 551 раз.

Re: С. Фридман “Статуя-убийца исчезает”

СообщениеАвтор Виктор » 21 окт 2023, 18:38

afanasev писал(а):такого количества сухого льда недостаточно для удушения. Здесь тот же вопрос. Ну и со временем таяния тоже. Короче либо это ненаучно либо автор не даёт исчерпывающее объяснение.

Согласен. С точки зрения физики тут много вопросов.

Плюс меня интересует вопрос: почему Брэд не поддался гипнозу?

Как говорят специалисты (медики, гипнотизёры, иллюзионисты), не все люди одинаково поддаются гипнозу. Есть легко внушаемые личности, а есть трудновнушаемые. И хотя гипнотизёры уверяют, что трудновнушаемых тоже можно загипнотизировать, только для этого потребуется больше времени, другие специалисты (например, из силовых ведомств, спецназа и т. п.) говорят, что если трудновнушаемый человек противится гипнозу, его ни за что нельзя загипнотизировать.

Впрочем, если не придираться нормальный, даже напряжённый рассказ. Для развлекательных целей вполне годиться.

Да, это развлекуха чистой воды, напечатанная в "махровом" бульварном журнале.
"Если у вас пропал джем, а у кого-то выпачканы губы,
это ещё не доказательство вины".

Эдмунд К. Бентли
Виктор
Куратор темы
Куратор темы
 
Сообщений: 3354
Стаж: 131 месяцев и 29 дней
Карма: + 107 -
Откуда: г. Великий Новгород
Благодарил (а): 2473 раз.
Поблагодарили: 2778 раз.



Кто сейчас на форуме

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1

Кто просматривал тему Кто просматривал тему?